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紫薇概况和名称来源

Lagerstroemia是林奈为纪念捐赠此植物的瑞典商人Magnus von Lagerström而命名的。在美国,紫薇被称为 Crape Myrtle(Crapemyrtle或Crepe-myrtle),其原因可能是紫薇的褶皱状花瓣像绉纸(Crepe),叶子像桃金娘科( Myrtlaceae) 植物的缘故 。 中文名’紫薇’则和北极星有关,北极星又名紫微星,是三桓的中星、北斗星系的主星,星象学中被称为’万星之主’,代表着尊贵和福祉。该属因灿烂的花色、持久的花期而著名。颜色从深紫色、红色到白色以及它们之间的颜色。紫薇(L. indica L),又名满堂红、百日红、痒痒树,属千屈菜科紫薇属植物,枝杆扭曲光滑,是我国乃至世界上有名的夏季观花小乔木,与百合、石榴、荷花并誉为夏季四大名花,堪称“夏日花魁”,集观花观杆为一体,具有很高的观赏价值。

紫薇(L. indica)自然分布于喜马拉雅地区、中国、中南半岛和日本,其中中国西南部是紫薇的栽培起源中心,自东晋王嘉所著的 《拾遗记》有关紫薇的记载算起,紫薇在我国已经有1600年的栽培历史,目前,我国华南、西南、华东、华中以及西北、华北的部分地区均有栽培。按照林奈根据瑞典商人Magnus von Lagerström赠送此种,并发表Lagerstroemia的时间(1759年)算起,其引入到欧洲已近260年,但由于紫薇不适合欧洲多雨、潮湿和阴冷的天气,种植在邱园的紫薇一直没有开花,因而在欧洲并没有得到进一步的发展。1779-1781间,法国植物学家André Michaux考察并研究了英格兰、西班牙和法国 Auvergne地区的植物,1786年,他被送到北美考察、采集那里的植物,以帮助修复巴黎南部Rambouillet地区毁坏的森林,André Michaux在北美呆了12年之久,并以北美植物的研究而著称,期间他从一艘从亚洲返回的船上得到许多紫薇种子,并将其种植在其位于北卡的海边小镇查尔斯顿的苗圃里,这里的气候非常适合紫薇的生长,从此,紫薇开始在美国开花、结果。另外,根据乔治.华盛顿故乡弗农山(Mount Vernon)的记录,1799年停靠费城的 George Barclay号带来过一批紫薇种子,被种植了在乔治.华盛顿。André Michaux和乔治.华盛顿种植的是否是同一条船运来的同一批种子不得而知,但两者都证明,紫薇在美国已经有逾200年的历史,今天在从大西洋城到得克萨斯的广大区域的历史景观或遗弃庭院里,可以很容易地见到当地被称为Crape myrtles的、100年以上的紫薇古树。

如果将紫薇在原产地的南亚、中南半岛一带的历史应用作为紫薇发展的第一阶段的话,从紫薇引入欧洲、美国,并开始矮化紫薇品种选育的这个时期,可以看作紫薇发展的第二个阶段。只不过株型选育一直是继续的。1786年前后法国植物学家André Michaux 将其引种到美国南部的查尔斯顿,表现良好,开始了其在美国的繁荣,并随着后来美国紫薇育种的不断发展,从那里再次走向世界,已经成为世界著名的木本花卉之一。这可以算是紫薇发展的第三个阶段,也就目前这个阶段。

 

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